EU-Russia Summit: Call to address growing persecution of human rights defenders in Chechnya

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EU-Russia Summit: Amnesty International calls on EU to address growing persecution of human rights defenders in Chechnya.

(Brussels 24 November 2004) On the eve of its summit in The Hague with Russian President Vladimir Putin tomorrow, Amnesty International is presenting the European Union with detailed testimonies showing that victims of human rights violations in Chechnya who complain to European institutions have been killed or “disappeared”.

The Amnesty International report submitted to the EU leadership states that human rights defenders in Chechnya have been killed and others have been tortured. Many more have been harassed or intimidated. Amnesty International says there is evidence that human rights activists have been targeted by agents of the state in order to silence them.

As recent as 4 November, Ruslan Susaev, head of the organization “Citizens’ Protest”, was detained together with his wife and threatened that his family “would suffer” if he did not sign a statement in relation to a bomb explosion in Sernovodsk on 1 November. The couple, parents of six children, were released on 5 November. Armed uniformed men had conducted several searches of their house in August and September 2004. On one occasion, they kicked and hit Mr. Susaev’s mother and some of the children. Another time, they took two children with them, who were later released.

In particular, the Amnesty International report details how Chechens who have sought redress in the European Court of Human Rights in Strasbourg for violations of their rights have been the subject of reprisals ranging from harassment and threats, to the killing of applicants themselves or their close relatives.

“The European Union cannot ignore the worsening situation for those who speak out about human rights abuses in Russia, especially when they relate directly to a sister institution – the Council of Europe’s own European Court of Human Rights,” Dick Oosting, Director of Amnesty International’s EU Office said.

“The EU is not only putting its own credibility on the line if it fails, finally, to engage the Russian Federation on human rights, but also the core institution of human rights protection in Europe,” he said.

The Council of Europe’s Parliamentary Assembly recently concluded that the continued death toll and human suffering in the Chechen Republic was of “great concern to the common values” of the organization. The Assembly also addressed EU Member States in its call not to “remain inactive when people are dying every day in Chechnya and neighbouring Republics through terrorist attacks, snipers, land mines, abuse of force by security services and acts of organised crime”.

“Tomorrow’s EU-Russia Summit is to address the issue of creating a ‘common space of freedom, security and justice’ between the EU and Russia,” said Dick Oosting. “Given the increasing threats to human rights protection in Russia, the EU must adopt a fresh approach. It is not just Russia’s sensitivities, but the EU’s concerns that should set the tone of the talks.”

“The ‘common space’ will remain a vacuum unless the EU lays down non-negotiable principles from the start – that ‘freedom’ means human rights defenders are free to stand up for the rights of others, ‘security’ means journalists and lawyers can speak their mind without being harassed or attacked, and ‘justice’ means that victims of human rights violations can freely seek and find redress in courts of law,” Dick Oosting said.

Throughout the ongoing conflict in Chechnya, the Russian authorities have attempted to restrict information about the human rights situation there. Human rights organizations, activists, lawyers, independent journalists and individuals continue to play a crucial role in documenting human rights abuses.

One applicant to the European Court of Human Rights appealing over the “disappearance” of his son during a military raid has had his other son killed after lodging his case. Another man appealing over the “disappearance” of his brother, has himself “disappeared” since lodging his case with the Court.

Amnesty International’s report details how the family of human rights activist Luisa Betergiraeva, who was shot dead in 2001, continues to be harassed. The report states: “In early July 2004 in a raid on their house by Russian federal forces, one of Luisa’s sons, Zelimkhan Betergiraev, 28, was detained and has since ‘disappeared.'” In a second raid on 20 July, when relatives in the house asked why they were being beaten by the soldiers, they were told: “So that you complain less! All of Europe knows already about you!”

In addition, harassment of activists has sometimes included threats by police to plant evidence in a person’s house to suggest they have been involved in “terrorism”.

In line with the EU’s Guidelines on Human Rights Defenders, adopted by EU Foreign Ministers in June 2004 Amnesty International calls on the EU to:

  • Support the legitimate work of human rights defenders in the North Caucasus as suggested in the EU guidelines;
  • Raise its concern about attacks on human rights defenders in its dialogue with the Russian Federation, including at tomorrow’s summit with President Putin;
  • Insist on the initiation without delay of independent and thorough investigations into all allegations of reprisals against any person in relation to applications filed with the European Court of Human Rights and the torture, killings and “disappearances” of human rights defenders and activists. The findings of such investigations should be made public and perpetrators brought to justice.

Russian Federation: The risk of speaking out. Attacks on human rights defenders in the context of the armed conflict in Chechnya”

  1. Cover page
  2. Text of report
  3. Report on Ruslan Susaev incident

Other information:
Photos and TV clips of interviews with human rights activists are available by contacting Lydia Aroyo, Press Officer, at the International Secretariat of Amnesty International in London Tel: 44-20-74135599 or email: [email protected]

For further comment/background and interviews:
For interviews with Friederike Behr, Amnesty International researcher/campaigner for the Russian Federation. Contact the International Secretariat Press Office: Tel: 44-20-74135599.

For interviews with Dick Oosting:
Amnesty International EU Office (Brussels):
Tel: 32-2-5021499
Fax: 32-2-5025686
Email: [email protected]



Amnesty International appelle l’Union européenne à se préoccuper de la répression de plus en plus dure exercée contre les défenseurs des droits humains en Tchétchénie


BruxellesAlors que l’Union européenne s’apprête à recevoir à la Haye le président russe Vladimir Poutine, Amnesty International soumet à l’Union européenne une série de témoignages précis, qui montrent que plusieurs personnes victimes de violations de leurs droits fondamentaux en Tchétchénie, qui avaient porté plainte devant les institutions européennes, ont été tuées ou ont « disparu ».

Le rapport soumis par Amnesty International aux dirigeants de l’Union européenne affirme que des défenseurs des droits humains ont été tués en Tchétchénie, tandis que d’autres ont été torturés. D’autres encore, nombreux, font l’objet d’actes de harcèlement et d’intimidation. Selon Amnesty International, un certain nombre d’éléments tendent à prouver que des agents de l’État s’en prennent aux militants des droits humains, avec la volonté de les réduire au silence.

Pas plus tard que le 4 novembre 2004, Rouslan Soussaïev directeur de l’organisation Protestation civile a été arrêté avec son épouse et il a reçu des menaces selon lesquelles sa famille « allait souffrir » s’il ne signait pas une déclaration au sujet de l’explosion d’une bombe à Sernovodsk le 1 er novembre. Le couple, qui a six enfants, a été libéré le 5 novembre. Des hommes armés en uniforme avaient fouillé à plusieurs reprises leur domicile en août et septembre 2004. À une occasion, ils avaient frappé la mère de Rouslan Soussaïev et certains des enfants. À une autre occasion, ils ont emmené avec eux deux des enfants qui ont été libérés par la suite.


Le rapport de l’organisation examine en particulier la manière dont certains Tchétchènes, qui avaient introduit un recours devant la Cour européenne des droits de l’homme de Strasbourg, parce qu’ils estimaient avoir été victimes d’atteintes graves à leurs droits fondamentaux, ont fait l’objet de représailles, allant de la menace et du harcèlement au meurtre pur et simple du plaignant ou de l’un de ses proches parents.

« L’Union européenne ne peut ignorer l’aggravation de la situation des hommes et des femmes qui osent dénoncer les atteintes aux droits humains en Russie, surtout lorsqu’une institution sœur, en l’occurrence la Cour européenne des droits de l’homme, qui dépend du Conseil de l’Europe, est directement concernée », a déclaré le directeur du Bureau européen d’Amnesty International, Dick Oosting.

« En s’abstenant d’aborder la question des droits humains avec la Fédération de Russie, l’Union européenne hypothéquerait non seulement sa propre crédibilité, mais également celles d’une institution qui est la pièce maîtresse de l’édifice de protection des droits humains en Europe », a-t-il ajouté.

L’Assemblée parlementaire du Conseil de l’Europe a récemment estimé que les pertes humaines et les souffrances que le conflit en République tchétchène continuait d’occasionner créaient une situation « très préoccupante au regard des valeurs communes » des États membres de l’organisation. S’adressant également aux États membres de l’Union européenne, l’Assemblée parlementaire a par la même occasion exhorté à ne pas « rester inactifs alors que les attaques terroristes, les tirs embusqués, les mines enterrées, les abus de la force par les services de sécurité et les opérations du crime organisé tuent des gens chaque jour en Tchétchénie ».« Le sommet de demain entre l’Union européenne et la Russie doit être consacré à la création d’un “espace de liberté, de sécurité et de justice” commun aux deux partenaires, a indiqué Dick Oosting. Étant donné les menaces de plus en plus graves qui pèsent sur les droits humains en Russie, l’Union européenne doit adopter une nouvelle approche. Les sensibilités de la Russie ne doivent pas seules donner le ton des conversations. Les préoccupations de l’Union européenne doivent également y figurer. »

« Cet “espace commun” ne sera qu’une bulle vide si l’Union européenne ne définit pas d’emblée un ensemble de principes non négociables – à savoir que la “liberté” implique que les défenseurs des droits humains puissent se battre pour faire respecter les droits des autres, que la “sécurité” implique que les journalistes et les juristes puissent s’exprimer sans craindre d’être harcelés ou agressés, et que la “justice” implique que les victimes d’atteintes aux droits humains puissent librement saisir les tribunaux et obtenir gain de cause », a souligné Dick Oosting.

Depuis le début du conflit qui déchire actuellement la Tchétchénie, les autorités russes cherchent à limiter les informations sur la situation sur place en matière de droits humains. Une grande partie des atrocités qui sont commises ne sont connues que grâce à des organisations de défense des droits humains, à des militants, à des juristes, à des journalistes indépendants ou à de simples citoyens.

La Cour européenne des droits de l’homme à notamment été saisie par un homme, qui entendait protester contre la « disparition » de l’un de ses fils, lors d’une opération militaire. Depuis, l’autre fils du plaignant a été tué. Un autre homme, qui avait porté plainte au sujet de la « disparition » de son frère, a « disparu » à son tour.

Le rapport d’Amnesty International dénonce également les harcèlements dont continue de faire l’objet la famille de Louisa Beterguiraïeva, une militante des droits humains abattue en 2001. Il explique notamment que, début juillet 2004, des forces fédérales russes ont investi le domicile de cette famille et ont arrêté le fils de Louisa, Zelimkhan Beterguiraïev, âgé de vingt-huit ans, qui a « disparu » depuis. Lors d’une seconde descente des forces russes, le 20 juillet, comme les membres présents de la famille demandaient aux soldats pourquoi ils les frappaient, ces derniers leur auraient répondu : « Pour que vous vous plaigniez moins ! Vous êtes déjà connus dans toute l’Europe ! »

À plusieurs reprises, la police aurait en outre menacé des militants de placer à leur domicile des objets compromettants, susceptibles de les faire accuser de « terrorisme ».

Conformément aux Orientations de l’Union européenne concernant la protection et le soutien des défenseurs des droits de l’homme, adoptées en juin 2004 par les ministres des Affaires étrangères de l’UE, Amnesty International appelle l’Union à :

– soutenir l’action légitime des défenseurs des droits humains dans le Nord-Caucase, comme le prévoient les Orientations de l’Union européenne ;

– évoquer lors de ses conversations avec la Fédération de Russie, et notamment à l’occasion du sommet avec le président Vladimir Poutine, l’inquiétude que suscitent les agressions dont sont victimes les défenseurs des droits humains ;

– insister pour que des enquêtes indépendantes et approfondies soient ouvertes sans délai concernant toutes les allégations de représailles dont auraient été victimes des personnes, en relation avec un recours introduit devant la Cour européenne des droits de l’homme, ainsi que sur toutes les informations faisant état d’actes de torture, d’homicides et de « disparitions » dont auraient été victimes des défenseurs et militants des droits humains (les conclusions de ces enquêtes devront être rendues publiques et les coupables présumés traduits en justice). 

Lien pour le rapport
Rouslan Soussaïev

Des photographies et des entretiens filmés avec des militants des droits humains sont également disponibles. Contacter Lydia Aroyo, attachée de presse, au Secrétariat international d’Amnesty International, à Londres : – tél. : ++44-20-74135599 ; – courriel : [email protected].


Pour une interview avec Friederike Behr, chercheur/adjoint de campagne d’Amnesty International pour la Fédération de Russie, contacter le Service de presse du Secrétariat international : tél. : ++44-20-74135599.


Pour une interview avec Dick Oosting, directeur du Bureau européen d’Amnesty International (Bruxelles) :
– téléphone : ++32-2-5021499 ;
– télécopie : ++32-2-5025686 ;
– courriel :
[email protected] ;